Resumen sobre la Ley de Registro de las Niñas

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Antecedentes

Aproximadamente, una de cada 12 personas en el mundo es una niña o mujer joven de entre 10 y 24 años de edad.  Las niñas y mujeres jóvenes son uno de los sectores de la población que más rápido crece en los países en vías de desarrollo, y su salud y bienestar es fundamental para crear y mantener economías fuertes y comunidades saludables.  Pese a ello, la falta de datos oficiales sobre mujeres y niñas obstaculiza la generación de evaluaciones precisas sobre el acceso a la educación, los niveles de pobreza y las actividades del censo de la población. Sin esta información básica, es difícil evaluar la necesidad de asistencia extranjera de EE. UU. y de programas locales de bienestar social.

Muchos países en vías de desarrollo no contabilizan la cantidad de niñas de su población mediante la emisión de certificados de nacimiento y otras formas de identificación oficial porque no tienen la capacidad de hacerlo.  Otros países no lo hacen simplemente porque las niñas no son su prioridad.  Esto significa que, al crecer, las niñas tendrán problemas, o les resultará imposible, asistir a la escuela o conseguir un empleo.  No podrán comprar tierras ni comenzar su propio negocio.  Tampoco podrán votar.  Probablemente quedarán confinadas a sus hogares y no recibirán una remuneración —serán miembros invisibles de la sociedad—.

Los datos

Sin embargo, la mayoría de los países sí cuentan con leyes de registro de nacimientos. Según los datos más recientes que se encuentran disponibles, 290 millones de niños de todo el mundo no cuentan con certificados de nacimiento; en 2012, el 40 % de los niños no fueron registrados al nacer.

  • Los registros de nacimiento son esenciales para las personas y las sociedades; las personas se benefician de la condición jurídica que les brinda el certificado, y las sociedades se benefician de la disponibilidad de estadísticas de calidad en relación con importantes eventos de la vida.
  • Un comprobante de nacimiento reconocido a nivel nacional es la clave para determinar la nacionalidad de un niño, el lugar de nacimiento, la filiación y la edad; sin esto, es imposible obtener un pasaporte o un documento nacional de identidad.
  • La falta de documentación impide que las niñas y mujeres oficialmente formen parte y se beneficien de los sectores políticos, legales y económicos formales de sus países; esto significa que es posible que no puedan acceder a la educación, la salud, los servicios sociales y a un empleo en el futuro.

La Ley de Registro de las Niñas

El registro de las niñas es fundamental para garantizar que se materialice completamente la priorización de las niñas y las mujeres en la política extranjera de los EE. UU.

La Ley de Registro de las Niñas (Girls Count Act) es un proyecto de ley que:

  • Anima a los países a promulgar leyes que garanticen que los niños y las niñas de todas las edades puedan participar plenamente en la sociedad, lo que incluye promover la emisión de certificados de nacimiento y algún tipo de documento nacional de identidad para garantizar que todos los ciudadanos, incluidas las niñas, sean tenidos en cuenta.
  • Fomenta la capacitación y el desarrollo de las capacidades en los países en vías de desarrollo, las organizaciones locales no gubernamentales y otras organizaciones de la sociedad civil para abordar de manera eficaz la necesidad de que existan registros de nacimientos en países en los que las niñas no se registran en su totalidad.
  • Incluye a organizaciones que representan a los niños en el diseño, la implementación y la supervisión de programas que se llevan a cabo en virtud de la legislación.
  • Incorpora la comprensión del impacto que pueden tener las políticas y los programas en las niñas en el diseño, la implementación y la evaluación de las políticas y los programas en todos los niveles.

El proyecto de ley dará autoridad a las agencias del Poder Ejecutivo, como el Departamento de Estado y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (United States Agency for International Development, USAID) para proporcionar asistencia que respalde el registro de las niñas en países en vías de desarrollo de las siguientes formas:

  • Respaldando programas que contribuirán a la mejora y sostenibilidad de los Sistemas de Registro Civil y Estadísticas Vitales (Civil Registration and Vital Statistics, CRVS) con un enfoque en el registro del nacimiento como el primer y más importante evento de la vida.
  • Promoviendo programas que desarrollen la capacidad de los marcos legislativos y legales locales y nacionales de los países en vías de desarrollo para prevenir la discriminación de las niñas.
  • Apoyando programas que ayuden a incrementar los derechos de propiedad, la seguridad social, la titularidad de viviendas, y las garantías de herencia y posesión de tierras para las mujeres.
  • Ayudando a ministerios clave de los gobiernos de los países en vías de desarrollo, como los ministerios de educación, de la juventud, del interior y de salud, para garantizar que las niñas y jóvenes de hogares pobres obtengan acceso y una parte equitativa de los programas sociales.
  • Orientando a la Secretaría del Estado y al Administrador de la USAID para que coordinen sus esfuerzos con organizaciones multilaterales, el sector privado y organizaciones de la sociedad civil.